ISRAEL EN BREVE
Israel Ministry of Foreign Affairs
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 ISRAEL EN BREVE

 

Israel es tanto un país como un pueblo. La historia del pueblo judío y sus raíces en la Tierra de Israel se extienden a lo largo de 35 siglos. En esta tierra se forjó su identidad nacional, religiosa y cultural; aquí se ha hecho realidad su presencia física en forma constante a través de los siglos, aún después que la mayoría del pueblo judío se viera forzada a exiliarse. Con el establecimiento del Estado de Israel en 1948, la soberanía judía, perdida casi 2000 años antes, quedó renovada.


Situación geográfica

Israel está situado en el Medio Oriente, a lo largo del mar Mediterráneo; limita con el Líbano, Siria, Jordania y Egipto. Sirve de puente a tres continentes: Europa, Asia y Africa.


Relieve

Israel forma una faja larga y angosta, de 470 km de largo y 135 km de ancho en su parte más ancha.

Aunque pequeño en superficie, Israel tiene la variedad de paisajes de todo un continente, desde sierras boscosas y verdes valles fértiles hasta llanos y montes desérticos, y desde la planicie costera de clima mediterráneo hasta el valle semitropical del Jordán y el Mar Muerto, el punto más bajo de la tierra. Más de la mitad del territorio del país es semiárida o muy árida. 


Clima

El clima de Israel se caracteriza por largos meses de sol, con una estación lluviosa que va de noviembre a abril. La precipitación pluvial varía de 500 a 700 mm anuales en el norte a menos de 25 mm en el extremo meridional. Las condiciones climáticas regionales varían considerablemente: veranos calurosos y húmedos e inviernos suaves, lluviosos, en la zona costera; veranos calientes y secos e inviernos moderadamente fríos con lluvia y ocasionales nieves en las zonas montañosas; veranos tórridos y secos e inviernos agradables en el valle del Jordán; y condiciones desérticas, con días muy calurosos y noches frías en el sur.


Flora y Fauna

La rica variedad de la flora y la fauna de Israel resulta tanto de su situación geográfica como de la variedad de su topografía y clima. Hay en Israel más de 500 clases de pájaros; 200 especies de mamíferos y reptiles, y 2.600 especies de plantas (150 de las cuales son endémicas). En el país se han establecido más de 150 reservas naturales y 65 parques nacionales, que comprenden una superficie total de casi 1.000 kilómetros cuadrados.


Agua

La escasez de agua en en el país ha llevado a realizar grandes esfuerzos para aprovechar al máximo los recursos disponibles y buscar nuevas fuentes de suministro. En los años 60 del siglo XX todos los recursos de agua dulce del país quedaron integrados en una red conjunta, cuya arteria principal, el Acueducto Nacional acarrea agua al centro y sur del país. En los últimos años se ha desarrollado el aprovechamiento de recursos no convencionales, tales como la reutilización de aguas servidas y la desalación del agua de mar.


Población

Israel es un país de inmigración. Desde su fundación en 1948, la población se ha casi decuplicado, alcanzando en la actualidad más de 7,8 millones de habitantes, que forman un variado mosaico de trasfondos étnicos, religiones, culturas y tradiciones. La población judía constituye el 75,4 por ciento del total; la no judía, en su mayor parte árabe (20,5 por ciento), el 24,6 por ciento.


Población urbana y rural

El 92 por ciento de la población de Israel vive en unos 200 centros urbanos, algunos de ellos situados en antiguos sitios históricos. Casi el 5 por ciento viven en localidades rurales de tipo cooperativo: kibutzim y moshavim.


Ciudades Principales

Jerusalem, la capital (pob. 788.100), ha sido el centro histórico, espiritual y nacional del pueblo judío desde que el rey David la eligió como capital de su reino, hace unos 3000 años. Hoy es una ciudad floreciente y dinámica, y la sede del gobierno. Es la mayor ciudad de Israel.

Tel Aviv (pob. 404.300), fundada en 1909  como  primera ciudad judía de los tiempos modernos, es el centro industrial, comercial, financiero y cultural del país.

Haifa (pob. 268.200), a orillas del Mediterráneo, es conocida desde la antigüedad. Posee un importante puerto de aguas profundas y es el centro industrial y comercial del norte de Israel.

Beer Sheva (pob. 195.400) mencionada en la Biblia como lugar de residencia del Patriarca Abraham, es actualmente el mayor centro urbano del sur. Brinda servicios administrativos, económicos, de salud, educativos y culturales a toda la región.


Sistema de Gobierno

Israel es una democracia parlamentaria cuyos poderes son el legislativo, el ejecutivo y el judicial. El jefe del Estado es el presidente, cuyas funciones, esencialmente representativas y de protocolo, simbolizan la unidad y soberanía del Estado. La Knéset, autoridad legislativa de Israel, es un parlamento únicameral de 120 miembros que opera a través de su plenario y de 12 comisiones permanentes. Sus miembros se eligen cada cuatro años en comicios generales nacionales.

El Gobierno (gabinete de ministros) administra los asuntos interiores y exteriores del país. Está encabezado por un primer ministro y es responsable en forma colectiva ante la Knéset.


Educación y Ciencia

La enseñanza es obligatoria desde los cinco años de edad, y gratuita hasta los 18. Casi todos los niños de tres y cuatro años de edad asisten a algún tipo de programa programa preescolar.

Las instituciones de educación superior de Israel comprenden universidades, que ofrecen una variedad de áreas de estudio en ciencias y humanidades y mantienen centros de investigación afamados; academias universitarias, que ofrecen estudios superiores; y escuelas de ingeniería. El alto nivel de investigación y desarrollo de Israel y la aplicación cabal de los resultados obtenidos ayudan al país a superar la escasez de sus recursos naturales. 


Salud

Ley de Seguro Nacionl de Salud, en vigencia desde enero de 1995, garantiza a todos los habitantes de Israel una canasta uniforme de servicios médicos, inclusive hospitalización. Estos servicios son proporcionados por intermedio de cuatro grandes organizaciones de atención médica. Cada asegurado puede elegir libremente la que prefiera.

La esperanza de vida es de 83,4 años para las mujeres y 79,7 años para los varones; la tasa de mortalidad infantil es de 4,0 por mil nacimientos vivos. La proporción de médicos y de especialistas dentro del total de la población se comparan favorablemente con los de los países más avanzados.


Bienestar social

El sistema de bienestar social se basa en una legislación que proporciona protección a los trabajadores y una amplia gama de servicios nacionales y comunitarios, incluyendo atención a los ancianos, asistencia a familias uniparentales, programas para niños y jóvenes, agencias de adopción, y prevención y tratamiento del alcoholismo y la drogadicción.

El Instituto de Seguro Nacional otorga a todos los residentes permanentes (incluso a los no ciudadanos) una amplia gama de beneficios, que incluyen seguro de desempleo, pensiones de vejez, pensiones a viudas y huérfanos, subsidios por maternidad, subsidios por hijos, pagos de complemento a los ingresos, etc.


Economía
(Oficina Central de Estadística 2011)

PIB $217 mil millones
($28,500 per cápita)
Exportación de bienes y servicios $58,4 mil millones
Importaciones, bienes y servicios $59,2 mil millones


Industria

La industria de Israel se centra en la manufactura de productos con un alto valor agregado, que se basan principalmente en innovaciones tecnológicas. Estos productos incluyen electrónica médica, agrotecnología, hardware y software, telecomunicaciones, energía solar, procesamiento de alimentos y productos químicos.


Agricultura

La agricultura de Israel es el resultado de una larga lucha contra las duras y adversas condiciones y del aprovechamiento al máximo de la escasa agua y tierra disponibles. Hoy en día, la agricultura representa cerca de un 2,4 % del PNB y el 2% de las exportaciones. Israel se autoabastece en productos alimentarios en un 93%, y completa lo faltante con la importación de granos, semillas oleaginosas, carne, café, cacao y azúcar, que cubre con creces con la amplia variedad de productos exportados. 


Comercio exterior

Se mantienen relaciones comerciales con países de seis continentes. Alrededor del 48% de las importaciones y del 32% de las exportaciones se realizan con Europa, en el marco del acuerdo de libre comercio de Israel con la Unión Europea (firmado en 1975). Un acuerdo similar fue firmado en1985 con los Estados Unidos, cuyo comercio con Israel constituye el 12% de las importaciones israelíes y el 35% de sus exportaciones.


Cultura

Miles de años de historia, la concentración de judíos de más de 70 países, una sociedad formada por una multitud de etnias que viven en estrecha proximidad, y un flujo constante de contenidos internacionales que llegan por satélites y cables, han contribuido al desarrollo de una cultura israelí que refleja los elementos mundiales y al mismo tiempo trata de buscar su propia identidad. La expresión cultural a través de las artes es tan variada como la población, con literatura, teatro, conciertos, programas de radio y televisión, esparcimiento, museos y galerías de arte para cada interés y gusto.

Los idiomas oficiales del país son el hebreo y el árabe, pero en las calles del país pueden oírse muchas otras lenguas. El hebreo, idioma de la Biblia confinado durante largo tiempo a la literatura y la liturgia, fue revivido hace un siglo, acompañando la renovación de la vida judía en el país.

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